Un aerogenerador que explota en Escocia genera controversia

Los aerogeneradores, representados a menudo girando con un paisaje de fondo, se han convertido en algo así como un emblema de la energía renovable. Pero la tecnología recibió un poco de mala publicidad recientemente cuando una de las masivas estructuras explotó en la granja de viento en Ardrossan, Escocia.

Fallos en aerogeneradores generan debate sobre la eólica

El desastre fue parte de la destrucción provocado por una poderosa tormenta en el Atlántico, cuyos fuertes vientos azotaron con una velocidad de hasta 165 mph las Islas Británicas. En su estela, cerca de 150.000 hogares se quedaron sin energía eléctrica debido, en parte, a que una amplia red de puntos de generación de electricidad se vieron obligados a cerrar temporalmente. Eventos que una vez más ha despertado dudas sobre la viabilidad a largo plazo de la energía eólica .

Aprovechando la oportunidad, el countryguardian.net, una organización anti-energía eólica, emitió un comunicado en el Sunday Express:

“Hay una tendencia general ascendente en el número de accidentes en los últimos 10 años. Esto se prevé que aumente, a menos que el Ejecutivo de Salud y Seguridad haga algunos cambios significativos, particularmente para proteger al público, declarando  una distancia mínima de seguridad entre nuevas áreas de desarrollo de turbinas y aquellas ocupadas por casas y edificios (en la actualidad, dos kilómetros en Europa), y la declaración de zonas prohibidas para el público.”

Los simpatizantes del otro lado del debate han restado importancia a la explosión, calificándola como un accidente raro”.

Charles Anglin, de la organización gremial RenewableUK, dijo a Press Association: “Hay un algo así como un fenómeno meteorológico, y cualquier pieza de equipos de gran potencia de generación puede ser objeto de accidentes anormales o fallas mecánicas.

“Pero hay una excelente salud y un historial de seguridad, y sólo fue un pequeño fuego en el campo que se controló antes de que la brigada de bomberos llegara, y nadie resultó herido. En situaciones de estrés, cualquier equipo puede presentar fallas, y eso es válido para el gas, la energía nuclear, el petróleo, y también, es cierto, para el viento. ”

Pero lo que es especialmente preocupante es que este tipo de fallos no se supone que deban ocurrir, dado que los aerogeneradores están diseñados con características de seguridad que  deben funcionar cuando haya vientos demasiado fuertes. Esto les permite operar en lugares con ráfagas, como las ubicaciones en alta mar y  los grandes sectores rurales. El fabricante, Vestas, tiene prevista una investigación completa, e Infinis, quien opera las turbinas, desde entonces ha suspendido el funcionamiento del complejo.

Mientras tanto, algunos en los medios de comunicación han especulado sobre lo que podría haber ocurrido (o no sucedió) dentro de ese mosaico complejo de engranajes interconectados y mecanismos de seguridad. Paul Marks describe las distintas posibilidades de lo que salió mal en la revista New Scientist:

Todavía no está claro qué pasó, pero la atención se centrará, probablemente, en la capacidad de la turbina de detenerse ella misma ante  fuertes vientos. Un aerogenerador normalmente se detiene cuando los vientos alcanzan 92 kph – pero claramente algo salió mal en Ardrossan, quizás causando un exceso de corriente en las bobinas del generador, lo que puede haber conducido al fuego.

La parada se realiza normalmente disminuyendo el ángulo de las paletas para que no gire. “En general, los álabes de la turbina se activarán a tono con vientos fuertes para mantener las turbinas en  modo de espera”, confirma un portavoz del fabricante, Vestas de Aarhus, Dinamarca.

Otra fuente del problema puede ser un fallo en la caja de cambios de la turbina,  que garantiza que la velocidad del rotor se ajuste de modo que el generador suministre la electricidad que demanda la red que alimenta.

Incluso antes de la explosión, la industria hacía muchos esfuerzos para convencer al público de que la tecnología vale el dinero invertido y la confianza en ella. Actualmente suministra alrededor de un 2 por ciento de las necesidades energéticas del mundo. Críticos como el Country Guardian  también han ridiculizado la esencia al tacharla de inútil, ya que, según ellos afirman,  la energía eólica no es lo suficientemente constante para ser confiable. Y, por supuesto, está ese problema bien conocido de muertes accidentales de aves que tiene a algunos ambientalistas reticentes a la tecnología.

No fue hace mucho tiempo que el multimillonario magnate petrolero, T. Boone Pickens,  anunció sus planes de construir el parque eólico más grande del mundo antes de que el erosionado  apoyo financiero lo hiciera cambiar de  idea. La industria necesitaría ofrecer ahora  un método que pueda hacer frente y solucionar el problema, cuando la tormenta de la duda se está gestando.

Fuente: newscientist.com

Deja tu comentario

Carrer de les Tres Creus 104, 3r 2a. 08202 Sabadell (Barcelona) | +34 931 922 943 | info@quenergia.com
popup
soyempresa
soyparticular